[華盛頓特區] Happy Birthday, America!

4th of July. Happy Birthday, America! Awesome fireworks at Six Flags. 美國獨立紀念日,第一次看到唱國歌時用起降機升旗的真是太妙了,美國人很愛看煙火啊,夏日必備,只要有煙火一切都超美好。

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[華盛頓特區] 藝術與工業大樓 Arts and Industries Building

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藝術與工業大樓(Arts and Industries Building),是美國華盛頓特區國家廣場上第二古老的建築物,為一典雅的正方形磚紅建築,其前身是開幕於1881年的第一座美國國家博物館(United States National Museum),展出史密森尼學會(The Smithsonian) 的收藏品,1910至1976年間隨著史密森尼系統在國家廣場周邊各博物館的興建落成,原收藏品便陸續按著類別移轉到自然歷史博物館、美國歷史以及航太博物館等展出,如航太博物館一樓進館左側區域展出的火箭,以前曾放置在藝術與工業大樓西側外牆處。

藝術與工業大樓自2004年開始閉館整修至今近13年,平時無緣一窺其內部風貌,但從2015年秋季起由於整修工程已能穩定建築本體,可開放約40%的空間供短期展覽或特殊活動使用,如在每年七月的史密森民俗節慶(Smithsonian Folklife Festival)中作為市集,但何時能全部開放以及未來將作為何種用途或什麼樣的博物館則仍然是未定之天,算是一個期間限定版的DC博物館囉!

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其他值得一看的亮點包括了正門外大草坪上的古董旋轉木馬及旁邊的Mary Livingston Ripley Garden,小巧可愛又維護良好花園,種植超過兩百種的各式花卉植物,並有樹蔭和長椅可歇息。

史密森民俗節慶(Smithsonian Folklife Festival)

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[維吉尼亞州] 重遊盧瑞溶洞 Luray Caverns VA

It’s been six years since our last visit. Melody was only 1 y/o, now she’s 7. She’s getting big and mommy is getting old.

相隔6年重遊盧瑞溶洞,Melody Wen也已經從一歲長成了七歲⋯⋯ 小孩大了媽老了。

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只有鐘乳石依然像是不曾改變。

售票員問我們是第一次來嗎,我回答上次是6年前,他聽了笑著說,這裡沒什麼改變。

哈哈,這不難想像呀,120年才生長一個立方英吋的鐘乳石XD。

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以下複製部分部落格舊文貼上,懶惰不想重寫。

維吉尼亞州有為數不少的地下鐘乳石溶洞,其中最具規模且廣為人所知的便是-盧瑞鐘乳石洞(Luray Caverns),就座落在Shenandoah國家公園旁,離首府華盛頓特區約兩個小時車程,被史密斯梭尼亞協會譽為有著『無窮盡多樣化之美(infinite diversity of beauty)』,這個在1878年被發掘的地底洞穴號稱美東最大的鐘乳石洞,目前是由私人企業經營管理,全年無休開放遊客參觀。

盧瑞鐘乳石洞的發現者是一位住在當地,名為安德魯˙坎貝爾(Andrew Campell)的錫匠,1878年的一個夏天,安德魯和他的姪子及一位當地攝影師一行共五人,在行經該處時他們手持的蠟燭被一股來自地面的冷風吹滅,他們注意到有不尋常的冷空氣從一個凹陷的石灰岩坑裡不斷竄出,為了一探究竟便大膽的開始向下挖掘,歷經數小時後終於挖出了一個可供人鑽進的小洞,安德魯和侄子兩個人順著繩子進入洞穴,藉著微弱的燭光,這兩人幾乎無法相信自己的眼睛,面對的奇異的景象簡直被嚇呆了,除了怪異姿態的鐘乳石柱、石筍外還有一些以前人類居住過遺留下的痕跡,包含遺骨、木炭和打火石等,而當時的他們還沒有意會到自己發現了美國東部最大的一座地下鐘乳石洞,他們將所見到的第一個巨大石柱以美國首位總統華盛頓來命名,這也是遊客將在盧瑞鐘乳石洞內見到第一個石柱,安德魯及其他人稍後合資將該地區買下來,地價的突然高漲和地底下有屏息美景的風聲耳語漸漸傳出,在經過一些小報和旅遊記者的揭露後,盧瑞鐘乳石洞開始引起了大眾的注意和興趣。

在地洞被發掘的兩年後,史密斯梭尼亞協會派出了九人科學家小組前往探勘,並做出了這樣的結論-世界上或許再沒有任何一處的鐘乳石群有比盧瑞的石鐘乳、石柱、石筍還要來的更大、更豐富多樣。

盧瑞鐘乳石洞是一個仍在持續成長發育的鐘乳石群,每一個立方英吋至少需要120年的時間才能生成,我們今日所看到一切,是超過四十億年歲月點滴孕育而生的,鐘乳石的形成是由碳酸鈣和其他礦物質的沉積,形成的時間漫長,在我們參觀的過程中上方常有沁涼的水珠滴落,這些水珠正是鐘乳石生成的關鍵,石灰岩是一種碳酸鈣岩石,地下水流經石灰岩地層,碳酸鈣被水中的二氧化碳分解生成碳酸氫鈣溶液,流入石灰岩洞穴後,水溶液蒸發後碳酸鈣沉澱重新凝結,沉澱物由上而下結成為冰柱狀垂掛在天花板的稱為鐘乳石,像從地面冒出頭圓錐狀如竹筍般的稱為石筍,兩者不斷生長到上下兩端相接後逐漸成為石柱。

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中間回台灣的三年讓他無用武之地外(即便如此,還是沒刪除它)。

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[馬里蘭州] 巴爾的摩私房推薦景點 American Visionary Art Museum 美國視覺藝術博物館

還記得第一次到Baltimore玩是2005年的夏天和Eva跟小電,那時候車車必備一台的衛星導航還沒有像現在這樣普及,Google地圖還是beta版還沒有變得超好用,重點是那還是沒有智慧型手機可以立刻上網的年代,現在已經有點無法想像只有智障型手機的生活了,跟阿姨借車子聽著鄧麗君的卡帶加上劉叔手畫的地圖我們三人就這麼出發了,真感謝阿姨和劉叔對我們的好。
後來幾年又陸陸續續地跑了很多次Baltimore,帶小孩出遊、寫書時收集資料、考公民和宣誓還有因為工作等等,離這次造訪也隔了好一段時間,剛好看到配合Bank of America的Museums on Us卡友優惠活動.每個月的特定周六日可以免費參觀指定清單中的博物館,American Visionary Art Museum 美國視覺藝術博物館 (AVAM:http://www.avam.org/)是其中之一,我們離Baltimore又這麼近,當然更是一定要去溜一下小孩和拍拍照的。
巴爾的摩的旅遊重點環繞著內港周邊,喜歡歷史的還可以去美國國歌誕生地的Fort McHenry National Monument看看,或許也別忘了該感謝一下陳偉殷2012年-2015年在巴爾的摩金鶯隊Baltimore Orioles效力的那段時光,讓這個城市也被台灣人所漸漸熟知,Oriole Park at Camden Yards也曾是很多台灣或是美國球迷的心中聖地,雖說現在大家已改想衝邁阿密馬林魚棒球場Marlins Ballpark。
AVAM離遊客中心步行約15分鐘,但因不若國家水族館、信不信由你博物館或是購物商場直接在臨水邊,很容易被忽略,門票是成人$15.95、學生/兒童$9.95、6歲以下兒童免費,有一點點小貴,但這間博物館的評價相當高,很值回票價,超適合帶小孩,展覽的項目大多色彩強烈,也有許多可以互動的作品,很能引起小朋友的興趣,如果天氣好時間充裕,博物館後方的Federal Hill Park也相當迷人。
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American Visionary Art Museum
Address: 800 Key Hwy, Baltimore, MD 21230
OPEN 10:00am–6:00pm, TUESDAY–SUNDAY (CLOSED MONDAYS*)
CLOSED: Christmas Day and Thanksgiving Day
Phone: (410) 244-1900
美國視覺藝術博物館一共有三棟建築共收藏了4,000 多件藝術作品,大部分的永久展覽品都位於博物館的三層樓高的主建築物內,中間的建築是「高大雕塑穀倉」和野花庭院,另外還有作為活動展場的Jim Rouse Visionary Center。
博物館的創建人為 Rebecca Alban Hoffberger,於1995年正式對外開放參觀,所展出的作品多是未經過正統藝術訓練也非科班出的的素人所創作,這些素人基本上就是任何人,可能是農夫、家庭主婦、遊民、精神病患、退伍軍人、教師、工人、隱士、年長者等等,基於自主靈感以及內在聲音而發揮的非主流藝術,甚至這些藝術品的作者,其本身甚至並不認為可稱之為藝術品,創作的發想也不是為了做藝術品而做,可能只是想廢物利用或是神來一筆的就組合出了一個有趣或很搞笑的新物件。
根據AVAM網站上的介紹,視覺藝術/幻想藝術/新潮藝術/遠見藝術(看過有幾種不同翻譯)有別於民間藝術(folk art),雖然兩者可能有時使用類似的材料和方法,一般來說民間藝術是世代傳承或是聚落間的技藝傳授,例如美洲原住民霍皮族製作的卡其娜娃娃,以台灣的原住民來對應的話,就如同蘭嶼的達悟族使用的拼板舟、魯凱族頭飾這樣,也就是說不依循舊規、完全自發和個性化的才能被稱為視覺藝術。
利用生活之中俯拾可得的各種日常生活中素材或是廢棄物結合再利用、翻轉重生新樣貌,沒有特定的規矩或工法,不去考慮到名或利也不思考何為藝術,不受規則與世俗教義的束縛,或許是一種個人的執著也可能只是無心插柳,在AVAM體驗以不同直覺視角展示的藝術與大千世界,在地球上建立的自我天堂。
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博物館周邊人行道上的圖畫。O SAY CAN YOU SEE是美國國歌的第一句歌詞。
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AVAM主館的入口處,改裝的校車是最具代表性的展覽品之一。
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車頂上放了很多隻塑膠天鵝,整台車閃閃亮亮,想忽視都沒辦法。
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進門之後先在入口處櫃台買票,這星期有一個動手做的活動,不限年紀每人$5.在Jim Rouse Visionary Center,看看時間有點緊迫就先帶小孩過去,以免錯過了。
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所謂買票,就是蓋印章在手上,再出入時就出示印章即可。
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前往第三棟建築Jim Rouse Visionary Center,會先經過高大雕塑穀倉和野花庭院。
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我們直接先上到2F的教室,還好先去了,活動材料只剩下2份。
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今天做的是cosmic egg 宇宙蛋,這個蛋象徵在希臘的奧菲斯宗教中的信仰與信念,即為宇宙起源於銀色的蛋之內,Jim Rouse Visionary Center外也有一顆大的宇宙蛋展品。
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很顯然小孩的宇宙相當的混沌,哈哈,她完全沒有想要認真創作甚麼藝術的隨意態度,正好符合了Visionary Art。
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完成宇宙蛋之後,回到一樓繼續參觀,Jim Rouse這邊展出的作品比較大件,有整台被玻璃瓶包覆的車子、內衣做成的大球、軟木塞巴黎鐵塔等等。還有一區我們顧著玩沒有拍照的,各式大小木製機械偶。
最後來到了主館,除了展廳之外,一樓有一間販賣有趣商品的禮品店,會人聯想到哈利波特裡面的「桑科的惡作劇商品店」,三樓則有一間餐廳,地下室也有部分的空間作為畫廊。
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進門後走廊牆上的午餐鐵盒展示、大廳中間懸吊著的墜落天使雕塑。
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AVAM鼓勵參觀者使用無閃光的模式盡情拍攝展覽品並且分享,有趣、無俚頭、搞笑、摸不著頭緒、熱情奔放和才華洋溢的通通有,有拍的只是少部分,常常是顧著看根本就忘記要拍照。
一般建議參觀時間2小時,若慢慢仔細地看則需3小時。
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[華盛頓特區] 2017 Lunar New Year Celebration in Chinatown, Washington D.C.中國城農曆新年慶祝活動與遊行

img028Chinese New Year Parade in D.C.,睽違數年後又再度參加中國城的農曆新年遊行,在國外聽到唱中華民國國歌和國旗飄揚真的會起雞皮疙瘩。

小孩還小的那一年,大概九個月大左右,我們剛從佛羅里達搬到維吉尼亞州的劉叔家借住,才來的第一個禮拜就是農曆新年,就跟著代表處的中文學校參加了新年遊行,那時怕進D.C.不好找停車位就搭了地鐵,小孩那時候還坐著推車,D.C.的地鐵相當的方便,但是遇到要轉車換線時帶著小小孩有時很討厭,電梯常壞、手扶梯鬧罷工,這時真的要抱小孩又扛車,活動結束後大人累小孩也累,搭地鐵回家的路有乘十倍遙遠,隔年學聰明了,無論如何就是開車,有位置找位置,沒位置那就付貴一點的停車費吧!

今年本來幾乎要遺忘掉這個活動了,剛好在台客幫上看到PO文,當下就決定帶著小孩一起去熱鬧一下,跟著台美警消之友協會一起踩踩街,參加遊行有兩種,一種是看人遊行、一種是被人看,兩者都很有意思,如果你是春節期間到D.C.來玩的遊客,不妨留意一下搭配這個活動,大概2個小時左右。圍觀的人群很多,很有趣的是遊行隊伍中的醒獅團成員,各色人種都有,看這些"歪果仁"們敲鑼打鼓架式十足,有意思。

D.C.的中國城相較於舊金山或紐約來說規模並不大,應該說很小XD,大概3個街區吧,下午一點在美京中華會館前集合、兩點多開始遊行,慢慢繞行大概將近一個小時就結束,然後是其他的舞台活動與唱美國與中華民國國歌,美中兩國的代表致詞,最後是放超長的鞭炮祝賀新年的來到。

懶惰小孩一如往常地一邊走叫腳酸,氣溫也有點低,還好我們一直在活動就不覺得那麼冷,在我們後面的是一群幼女童軍,超可愛的拿著國旗猛揮,走到舞台前定點時,終於遇到了譚哥,超開心的,我從一到就在留意有無他的身影,知道這樣的活動他一定會在,一直以來都受了他很多的幫助,是我的恩人。

活動結束之後.我們到附近的建築博物館晃晃,小孩說要看巨大柱子,但媽媽最主要是想借個廁所。

 

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